histoires

Mission sourire

Un roman écrit par Emma Baron

A ma fille, Mélianne

Les personnages de l’histoire : Tom, Max, Moira et monsieur Peterson

Chapitre 1

Un étrange voisin

Moi, c’est Tom. J’habite à New York dans une rue où toutes les maisons sont mitoyennes.

Sur le mur de ma chambre, j’accroche mon nouveau poster de la statue de la Liberté. C’est mon rêve de monter tout en haut. Ce n’est pas loin mais comme ma mère travaille tout le temps, même le week-end, je ne suis pas prêt d’y aller un jour.

Je jette mon sac à dos par-dessus mon épaule et j’enfile ma super casquette à l’effigie de ma statue préférée.

– Tom, tu vas manquer ton bus ! me crie ma mère depuis la cuisine. Et n’oublie pas ton repas du midi. Je t’ai fait un sandwich au beurre de cacahuète et à la gelée de raisin.

Je descends les escaliers quatre à quatre, glisse ma lunch box* dans mon sac et sors en criant :

– Merci m’an ! A ce soir !

* boîte qui contient le déjeuner des enfants américains

Brrr ! Dehors, il fait un froid de canard.

L’arrêt du bus scolaire est juste devant ma maison. C’est pratique ! Moira, ma voisine, sort les poubelles. Avec ses cheveux mauves et sa tarentule apprivoisée sur son épaule, elle ne passe pas inaperçue. Tous les après-midis, elle vient m’aider à faire mes devoirs. Un grand sourire sur le visage, elle me lance :

– Bonjour Tom ! Ça va ?

Au moment où je la salue à mon tour, monsieur Peterson, mon voisin qui habite la maison d’en face, sort en robe de chambre chercher son journal. Tous les jours, il le ramasse exactement à la même heure ! 7h25 pile. C’est un vieux monsieur tout petit, avec de gros sourcils qui lui donnent un air grincheux.

Je me demande si je dois lui dire bonjour. Il ne parle jamais à personne. Alors qu’il rentre chez lui, je tente :

– Bonjour monsieur Peterson…

Mais il ne se retourne même pas. Je suis bien embarrassé ! Son chat non plus n’a pas l’air sympathique. Les poils en bataille, il s’étire comme un vieux paillasson devant la maison. Moira lève les bras au ciel.

– Quel vieux grognon ! Il ne dit bonjour à personne, me rassure-t-elle.

Je soupire. Enfin, mon bus arrive.

Chapitre 2

Une semaine spéciale

Dans le bus, je vais m’asseoir à côté de Max, mon copain. Il arrête de mâcher son chewing-gum.

– T’en fait une tête !

– J’ai le voisin le plus désagréable du monde.

– C’est vrai qu’il est bizarre, me répond Max en observant sa maison à travers la vitre. En plus, c’est tout moche devant chez lui.

Max a raison. Au milieu des mauvaises herbes jaunies traînent de vieux pots de fleurs cassés et même une citrouille pourrie de l’automne dernier. Max me demande :

– Au fait, t’as pas oublié ?

– Ça non alors !

Aujourd’hui, c’est lundi et aussi le début d’une semaine spéciale aux États-Unis.

En classe, madame Clarks nous annonce avec un grand sourire sur le visage :

– Cette semaine, c’est la semaine de la gentillesse* alors je vous encourage à faire un compliment ou faire plaisir à quelqu’un. Vous pouvez faire un peu de ménage à la maison, ou écrire un mot gentil pour vos voisins ou vos camarades de classe.

– Madame, on peut choisir qui on veut ? demande Max en levant la main.

– Bien sûr. La seule règle est de faire plaisir à quelqu’un.

Soudain, une idée me traverse l’esprit. Une mission impossible ! Un défi ! Et si j’écrivais une carte pour monsieur Peterson ? Objectif : le faire sourire !

*kindness week a lieu tous les ans au mois de Février aux USA

Chapitre 3

Un mot gentil

Après l’école, je file retrouver Moira pour mettre mon plan à exécution. Plein d’enthousiasme, je lui demande :

– Tu peux m’aider à faire du papier recyclé s’il te plaît ? J’ai déjà un tamis, il me manque juste de vieux journaux.

– Bien sûr ! me répond-elle en posant Fifi, son araignée, dans son terrarium. Je vais aller en chercher. Je te retrouve chez toi.

Les bras chargés de magazines, Moira entre dans la cuisine. Aussitôt, je les découpe en petits bouts puis je les mets à tremper dans une bassine d’eau chaude. Je malaxe le tout puis j’explique à Moira :

– Voilà, maintenant il faut juste mixer.

Quand la pâte est prête, je plonge le tamis dans le mélange et le ressors. Puis, après quelques manipulations, je presse la nouvelle feuille sur un chiffon. Moira l’aplatit avec le rouleau à pâtisserie pour faire sortir le surplus d’eau. Il n’y a plus qu’à laisser sécher la nouvelle feuille au-dessus du four.

Une fois sèche, Moira l’examine entre ses doigts. Elle me demande :

– Tu vas faire quoi avec ?

– Une carte pour monsieur Peterson !

– Quoi ! Tout ça pour lui ? Ce vieux bonhomme pas sympa ? s’étonne-t-elle avec des yeux ronds. On aurait pu en acheter une…

– Je voulais lui fabriquer quelque chose de personnel. Un cadeau acheté ce n’est jamais aussi bien qu’un cadeau fait maison.

Tout sourire, je monte dans ma chambre. Je plie la carte en deux et j’y dessine la maison de monsieur Peterson sans oublier son chat. Maintenant, il faut que je trouve quoi lui écrire. Je me rends compte que je ne le connais pas au fond, puisqu’il ne parle à personne.

J’écris :

Cher monsieur Peterson

Je viens vous offrir un sourire,

Vous êtes un voisin discret,

J’espère que cette petite carte vous fera plaisir.

Tom

La seule chose que j’attends en retour c’est de le voir sourire. Quand j’ai terminé, je mets ma carte dans sa boîte aux lettres. J’espère que mon plan va marcher !

Chapitre 4

Mauvaise nouvelle

Ce matin, je me suis réveillé plus tôt que d’habitude. J’ai hâte de voir la réaction de monsieur Peterson ! Je rejoins ma mère dans la cuisine.

– Tu es bien matinal, me dit-elle avant de me servir mes pancakes préférés : ceux aux myrtilles avec du sirop d’érable dessus.

Mais aujourd’hui, pas le temps de savourer, je me dépêche de finir mon petit-déjeuner et je sors.

A l’arrêt de bus, je tourne en rond. Il est 7h20. Mes yeux sont braqués sur sa porte. 7h23. Le temps passe lentement quand on est pressé… 7h24 La porte est toujours fermée. 7h25, ça y est ! Mon cœur bat la chamade.

J’attends. Rien. Pas un mouvement. 7h26. Impossible ! Monsieur Peterson n’est jamais en retard. Soudain, une voiture s’arrête devant sa maison. Une dame en blouse bleue* en sort. Je devine que c’est une infirmière.

* les infirmières aux États-Unis portent une tenue bleue

Je frappe chez Moira. Elle enfile sa robe de chambre et vient me rejoindre. Je lui fais part de mon inquiétude :

– Il a dû arriver quelque chose…

A notre grande surprise, l’infirmière sort des clefs de sa poche, ouvre la porte de la maison de monsieur Peterson et disparaît à l’intérieur. Nous attendons anxieusement. Cinq minutes plus tard, elle ressort avec son chat pouilleux dans les bras.

Moira et moi traversons la rue. En nous voyant approcher, l’infirmière me lance, sympathique :

– Tu en as une belle casquette ! Tu as déjà visité la statue de la Liberté ?

Je l’enlève et je regarde l’image brodée dessus. Je soupire.

– Non… mais c’est mon rêve d’y aller un jour.

Puis, je lui demande à brûle-pourpoint :

– Pourquoi venez-vous chercher le chat de monsieur Peterson ? Il est mort ?

– Mais non, il n’est pas mort ! réplique l’infirmière en riant. Il va bien, mais hier matin il a eu quelques ennuis de santé et il a dû se rendre à l’hôpital. Il va devoir suivre un traitement.

– Quand doit-il rentrer ? lui demande Moira.

– Si tout va bien, lundi prochain dans l’après-midi.

Soulagé, je caresse le félin et demande :

– C’est vous qui allez vous occuper de son chat alors ?

Mais le bus scolaire arrive dans un bruit de moteur épouvantable.

L’infirmière n’a pas bien entendu. Elle répond :

– Le chat ? Il s’appelle Smoothie.

Je suis sûr le point de reposer ma question, lorsque Max sort la tête par la fenêtre ouverte de l’autobus et me crie :

– Tom ! Dépêche-toi. Tu vas nous mettre en retard !

Moira confirme :

– File avant qu’il ne reparte sans toi.

A contre-cœur, je monte dans le bus qui redémarre aussitôt.

Chapitre 5

Opération jardinage

Dans le bus, je retrouve Max la main plongée dans un sac de cookies aux pépites de chocolat.

– Qu’est-ce qui s’est passé ? me demande-t-il la bouche pleine.

Plutôt embêté, je lui réponds :

– Monsieur Peterson a des problèmes de santé…

– Super ! Tu dois être content !

Je hausse les épaules.

– Je suis triste pour lui en fait… je voulais lui donner une carte pour le faire sourire.

Max paraît surpris, et il passe sa main pleine de graisse sur mon front. Puis, il me tend un cookie.

– T’es pas malade ? Tiens, si ça peut te remonter le moral. J’en ai fait pour toute la classe.

A l’école, madame Clarks demande aux élèves ce qu’ils ont fait comme actes de gentillesse. Vient le tour de Max. En se frottant la nuque, il répond  :

– Des cookies… mais… euh… il n’en reste déjà plus beaucoup. Vous voulez le dernier m’dame ?

Madame Clarks le regarde mi-amusée mi-consternée, puis m’interroge :

– Et toi, Tom ?

– J’ai écrit une carte pour mon voisin mais il n’a pas pu la lire. Il est à l’hôpital…

Toute la classe me regarde, ennuyée pour moi. Madame Clarks se tourne vers les élèves.

– Comment pourrait-on aider Tom ?

Amy, une camarade de classe, me conseille :

– En attendant qu’il ait ta carte, tu peux peut-être faire autre chose pour lui ?

Max, qui se balance sur sa chaise, propose :

– On pourrait t’aider à refaire le jardinet devant chez lui. Il en a bien besoin. Je suis sûr que ça lui ferait plaisir. Mais bon, faut pas s’attendre à ce qu’il nous dise merci vu son caractère…

Amy ajoute :

– Ma mère travaille dans une jardinerie. Comme c’est l’hiver, elle récupère plein de plantes et de buissons invendus. Si tu veux, je peux en apporter.

Quelle super idée ! J’ai hâte de voir la tête de monsieur Peterson quand il va rentrer chez lui lundi après-midi. Cette fois, je suis sûr de lui décrocher un sourire !

Pendant le week-end, nous retroussons nos manches dans le jardinet. Moira arrache les mauvaises herbes entre les pierres. Max et moi coupons le lierre fané enroulé autour de la rampe d’escalier. Puis quelques heures plus tard, Amy arrive avec sa mère les bras chargés de plantes. Après beaucoup d’efforts, le petit jardin devant la maison est méconnaissable.

Moira nous félicite :

– Vous avez fait du très bon travail ! Maintenant il n’y a plus qu’à attendre.

Chapitre 6

Smoothie

Le lundi après-midi, Max et moi sommes assis derrière la fenêtre de ma cuisine, aux aguets. Nous épions la maison de monsieur Peterson. Le silence règne dans la rue. Assise à côté de nous, Moira caresse Fifi, sa tarentule. Quand soudain un taxi s’arrête. Je mets un coup de coude à Max :

– C’est lui !

Monsieur Peterson descend de voiture et s’avance vers sa maison. Surpris, il s’arrête net. Il observe ses nouveaux buissons.

En me levant, je dis à Max :

– Je vais lui demander si ça lui plaît !

Surexcité, je cours dehors et je m’approche de lui. Mais monsieur Peterson me regarde sans rien dire ! Il me fait juste un signe et rentre chez lui. Mais que fait-il ? Il aurait pu me dire bonjour au moins. Déçu, je rentre chez moi retrouver Max et Moira.

Les bras croisés, assis sur le canapé du salon, je suis furieux. Moira me rassure :

– Il sort juste de l’hôpital, il est peut-être fatigué, tu sais. Et puis, il ne nous a rien demandé…

– Oui, ou peut-être que ça ne lui plaît pas, rétorque Max. De toute façon, c’était sûr qu’il allait réagir comme ça.

Soudain, je repense à son chat, Smoothie. Je demande à Moira :

– Au fait, il est devenu quoi son chat ? L’infirmière va le lui ramener cet aprem ?

Embêtée, Moira finit par m’avouer :

– Non, elle l’a emmené dans un refuge pour animaux. Monsieur Peterson n’a personne pour s’occuper de lui pendant qu’il sera à l’hôpital alors il a dû se résoudre à s’en séparer.

Un cookie dans la bouche, Max fronce les sourcils et s’exclame :

– Il est horrible d’abandonner son chat !

– Non… Il adore son chat, explique Moira en secouant la tête. Il a eu beaucoup de mal à prendre cette décision. L’infirmière qui est venue le récupérer m’a dit qu’il était très triste de devoir s’en séparer.

En colère, je me lève et m’écrie :

– S’il nous avait parlé, on aurait pu l’aider. Moi, je veux bien aller nourrir son chat quand il doit s’absenter. Ce n’est pas compliqué et ça me prendrait seulement deux minutes avant de partir pour l’école !

Je frappe du poing la paume de ma main. J’ai une nouvelle idée !

– Je sais ! On va aller chercher Smoothie et je vais le lui ramener. Je lui expliquerai que je veux bien en prendre soin. Avec un peu de chance, je vais réussir à le décrocher, son sourire ! Moira, est-ce que tu as le nom du refuge ?

– Oui, c’est à côté de Central Park… Tu es sûr que tu t’en occuperas ?

– Sûr de sûr ! Je m’occupe bien de Fifi quand tu dois partir en vacances.

– C’est vrai qu’on peut compter sur toi. Bon allons-y ! On va prendre le métro.

Chapitre 7

Une surprise inattendue

Au refuge, nous voyons un tas d’animaux qui attendent d’être adoptés. Ça me fend le cœur. Dans une cage un peu à l’écart, j’aperçois Smoothie assis sur un coussin. En silence, Max, Moira et moi nous approchons de lui. Ce qu’il a l’air malheureux. Il me fait de la peine.

En pointant du doigt la cage, je demande à une dame qui travaille au refuge :

– Bonjour, je voudrais récupérer le chat de monsieur Peterson. On vient de trouver une solution pour qu’il puisse le garder.

– Et bien ! Tant mieux, me répond cette dernière soulagée, car honnêtement il aurait été difficile de lui trouver une nouvelle famille. Il est trop vieux.

Smoothie dans les bras, nous rentrons. Cette fois, monsieur Peterson ne pourra que sourire ! Tendu, je m’approche de sa maison et frappe à la porte. Monsieur Peterson ouvre. Ses yeux s’agrandissent en apercevant son chat. Confiant, je lui explique :

– Bonjour monsieur Peterson. Je suis Tom votre voisin. Je vous propose de nourrir Smoothie pendant que vous serez à l’hôpital.

Deux grosses larmes coulent sur le visage du vieux monsieur. Il prend Smoothie dans ses bras. Je poursuis :

– Je nourris Fifi très souvent. C’est la tarentule…

Mais je n’ai pas le temps de finir que monsieur Peterson… retourne chez lui ! Je reste debout sans comprendre. Mais il ressort aussitôt, ma carte dans les mains !

Il me la tend. Surpris, je secoue la tête et lui dis :

– Elle ne vous a pas plu ?

Monsieur Peterson me fait signe de l’ouvrir. Ce que je fais. Un mot est glissé dedans.

Je lis :

L’infirmière m’a apporté ta carte.

Merci pour avoir pris soin de mon jardinet.

Je voulais te le dire tout à l’heure mais je ne trouvais pas de stylo !

Et quand je suis ressorti, tu n’étais plus là.

Je suis sourd-muet. Je ne peux ni parler ni entendre.

C’était donc pour ça qu’il n’avait pas répondu à mon bonjour ! Pour ça qu’il était rentré chez lui tout à l’heure ! Moira sort un crayon de son sac et me le tend. J’écris ce que je voulais lui expliquer à propos de son chat et qu’il n’a pas pu entendre. Il efface ses larmes et lit mon message. Après m’avoir fait signe d’attendre, il retourne chez lui et ressort avec un ticket dans la main.

Il reprend la carte et écrit :

Merci de m’avoir ramené mon chat et de me proposer si gentiment de le nourrir. J’accepte volontiers.

Pour te remercier de tout ce que tu as fait pour moi, je t’offre ce ticket pour aller visiter la statue de la Liberté. J’espère que ça te fera plaisir.

Je lis son message en tremblant. Moira me propose aussitôt :

– J’irai avec toi si tu veux.

Photo by Pixabay on Pexels.com

Je n’arrive pas à y croire. Je vais réaliser mon rêve ! Fou de joie, je relève la tête. Je vois un sourire immense, un sourire immense qui illumine le visage de monsieur Peterson. Et ce sourire là, je ne l’oublierai jamais.

FIN

2 réflexions au sujet de “Mission sourire”

  1. j’aime beaucoup cette histoire. Les explications entre parenthèses m’ont un peu genés mais ça doit être du fait que je vis aux US et que mes élèves sont anglophones.

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